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German Tax on dividends resulting from a stake in a US Limited Liability Company (LLC)
<2016-09-09>
A person resident in Germany who takes a stake in a Limited Liability Company (LLC) under US law, will be taxed on his dividend for a stake holding under German law if the features of such LLC are similar to those of a corporate entity.

In a decision dated 20th August 2008 (File No. I R 34/08), the Federal Tax Court ruled that a person resident in Germany who takes a stake in a Limited Liability Company (LLC) under US law, will be taxed on his dividend for a stake holding under German law if the features of such LLC are similar to those of a corporate entity.

In the United States, the Limited Liability Company (LLC) is popular both for its flexibility and liability restrictions. It is, however, structurally similar to that of a corporate entity (“Incorporated”). Under US law, however, the LLC may opt for a more beneficial tax regime applicable to partnerships. Notwithstanding this, the resulting dividends for the benefit of a person resident in Germany will be taxed under German tax law if the structure of the LLC is similar to that of a corporate entity quite irrespective of the tax regime in the United States.

In this Case to be decided by the highest tax court in Germany (BFH), the person resident in Germany had a stake in a Florida LLC., The court ruled that the German tax authorities were entitled to tax his dividend under German tax law whereby the tax paid in the United States was to be duly considered under the Double Taxation Agreement.

The practical implications seem to be that German law does not recognise the US tax regime for such LLC. As a result, the tax benefits in any such LLC participation for a person resident in Germany appears to be limited.


Autor: Bertrand H. Prell, Rechtsanwalt & Solicitor

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